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Erasmusu.com, a por el pastel de los grandes del alojamiento

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Erasmusu, fue creada hace 4 años pensando en los estudiantes con programas de movilidad. Su focus ha estado siempre centrado en generar contenido útil en torno a los diferentes ciudades y universidades con destinos Erasmus. Y lo ha conseguido incentivandoa sus usuarios a participar en su foros, blogs, experiencias, lugares, etc. Ese ha sido el principal problema que resuelve Erasmusu hasta el momento: aportar información útil sobre cualquier destino Erasmus.

Erasmusu fue fundada originalmente por dos murcianos (Javier López y Emilio Nicolás) y dos gallegos (Iván Guardado y Adrián Mato). Actualmente sólo los dos primeros trabajan en ella a tiempo completo, junto con Mirey Hara, responsable comercial.

Durante estos años, el equipo de Erasmusu dirigido por Javier ha aprendido de sus errores y ha hecho crecer la web consiguiendo algunos hitos bastante interesantes:

  1. En cuanto al contenido: 4.000 experiencias y entradas en blogs sobre ciudades, más de 100.000 entradas en foros y 14.000 alojamiento publicados.
  2. En lo que se refiere al tráfico: 1,4 millones de páginas vistas al mes, 140.000 usuarios registrados y 225.000 usuarios únicos al mes.
  3. Marcas como Fripozo, Iberia, Microsoft, Correos y Vodafone han lanzado sus campañas publicitarias en este portal.
  4. Crece a un ritmo de +40% al año.
  5. La marca es conocida a nivel europeo: Erasmusu no opera únicamente en España, de hecho, tiene 8 veces más clientes fuera que dentro de nuestro país.

Su director, Javier López, me comenta:

“El trabajo en Erasmusu no acaba nunca. Es una espiral constante de mejoras, donde lo más importante suele ser decidir qué ideas descartar porque te desvían de los objetivos a largo plazo.”

El nuevo objetivo de Erasmusu: el sector del alojamiento

Hasta hace apenas un año, Erasmusu.com estaba únicamente centrado en generar contenido de calidad. Pero de un tiempo a esta parte, se están convirtiendo también en un referente en el sector de los alojamientos.

Una de las principales necesidades de los estudiantes es encontrar alojamiento, la mayoría de las veces alojamientos compartidos, por lo que la decisión de poner el focus en éste área era un paso lógico: las búsquedas de compañeros de piso y de alojamientos suelen ser el pan de cada día en los meses previos para cualquier estudiante que esté preparando su marcha al extranjero.

Erasmusu cuenta actualmente con 14.000 alojamientos activos y su base de datos de fichas de estudiantes y alojamientos crece rápidamente.

Es más, según me comenta Emilio Nicolás, han realizado una serie de estudios lanzando crawlers simulando búsquedas tipo “compartir piso Bolonia”, “pisos alquiler Praga” para las 500 ciudades con más tráfico de europa. Los resultados son sorprendentes: su “long tail”, según me comenta, es mejor que el de varios de los portales más grandes del sector como Trip Advisor, Fotocasa, Homelidays, Idealista, Easpyso, etc. Esto quiere decir, que si contamos todas esas búsquedas, Erasmusu aparece más veces que todo el resto de portales en posiciones superiores. El contenido útil ayuda en el SEO, y mucho.

Erasmusu.com en el futuro

La beca Erasmus está de enhorabuena. Tiene 16 millones de euros aprobados, lo que asegura la existencia del Erasmus hasta por lo menos el 2020. Además varios de los programas más famosos como “Leonardo da Vinci”, “Grundtvig”, “Jean Monnet”, “Comenius”, etc. y hasta el propio “Erasmus” se van a unir en un único programa llamado “Erasmus+”.

Por lo tanto, Erasmusu.com tiene trabajo para rato. Entre sus retos para el futuro está el de seguir escalando su tráfico, traducir la web a otros idiomas y probar nuevos modelos de negocio.

Aunque según me comentan sus fundadores, su principal objetivo es fácil de entender: “Ser útiles para los estudiantes internacionales.”

¿Tienes una startup? – Apúntate a nuestro nuevo programa de aceleración

Plug and Play

En Plug and Play hemos abierto el plazo de inscripción de startups para nuestro tercer programa de aceleración que hacemos en Valencia. Así que si eres emprendedor y tienes una startup que creas que puede ser acelerada, no lo dudes y apúntate cuanto antes.

Los proyectos seleccionados para participar en nuestro tercer programa de aceleración, podrán recibir hasta 60.000€ en financiación y hasta 200.000 € en servicios de partners (Hosting, herramientas y servicios online, etc.) En nuestro primer año de vida en España, hemos acelerado 14 startups e invertido en diecisiete que han logrado inversiones por valor de 2,75 millones de euros y que han generado 72 puestos de trabajo.

Disponéis de plazo hasta el 31 de Julio, así que no lo dudéis y apuntaros

Captación de usuarios

Durante estos tres últimos años, y más todavía en estos dos últimos programas de aceleración que he vivido en Plug and Play muy cerca de los emprendedores, he visto un gran número de ellos contarme detalles sobre sus startups..  Que hacen, como tienen montado su equipo, como se reparten las tareas entre ellos, como captan a sus usuarios, sus ideas, sus problemas de financiación, sus miedos, inquietudes .. Pero sin duda, uno de sus mayores temores es el como captar usuarios.

La situación es siempre la misma: El equipo está X meses trabajando en el desarrollo del producto y por fin lanzan una beta abierta al público. Por suerte, Javier habla de ellos en Loogic, Jaime en Genbeta, Rubén en Hemerotek y Diego en Whatsnew y tienen un pico de tráfico bastante interesante. Además, han tenido la suerte de que otros medios se han hecho eco de la noticia y también lo han publicado. Están contentos porque en unos días han tenido más visitantes de los que esperaban, y parte del equipo está dando palmas mientras mira el Real Time de Analytics.

Esto es así, y muchos lo hacen. Yo no lo hice porque en mis primeras startups no había real time analytics, porque si no, pues también lo hubiese hecho. De hecho, no teníamos ni Google Analytics.

El bajón nos viene cuando después de esa primera semana, o dos, de venir tráfico casi sin buscarlo de algunos medios tecnológicos, nos viene la caída como la de la gráfica.

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¿Y ahora que?. Pues toca ‘arremangarse’, hay que hacer aquello que hubiésemos tenido que tener planeado antes del lanzamiento y no es más que una estrategia de captación de usuarios.

Pero antes de la estrategia de captación todavía hay una todavía más importante que la propia estrategia, y es el momento. ¿Tienes un producto preparado para empezar a captar usuarios?

Después de estar tanto tiempo en el desarrollo de tu producto es interesante hacerse esta reflexión, o es posible que nos carguemos el trabajo de mucho tiempo en un par de semanas.

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¿Están tus servidores preparados para aguantar un buen número de usuarios? ¿Cuántos, lo sabes? ¿Y concurrentes? ¿Tienes alguna persona en el equipo preparado para atender las preguntas de los nuevos clientes? ¿Cuánta demanda puedes aguantar? ¿Has corregido aquellos bugs importantes que te marcaron en el testeo? Está muy bien el ‘release early, release often’ o lo que solía decir Mark Zuckerberg, ‘Un producto hecho es mejor que uno perfecto’ (a la hora de lanzar), pero puede ser una gran equivocación no plantearse todas estas preguntas y lanzar un producto roto al mercado.

Si ya te has hecho todas estas preguntas y además tienes todas las respuestas, ahora si es el momento de preparar la estrategia de captación, pero bueno, eso lo dejaremos para otro post.

Estrategias para captar los primeros 100K usuarios

En Quora, aunque parezca un sitio venido a menos, nos podemos encontrar de vez en cuando unas respuestas de lo más trabajadas en cualquiera de los temas que os podáis imaginar. De hecho, hace poco más de un mes me encontré con la pregunta del titular: Cuales son las estrategias claves elegidas por algunos emprendedores para captar los primeros 100K usuarios

Lo cierto es que algunas de las respuestas son verdaderas estrategias de marketing de inicio a fin, algunas de ellas por emprendedores conocidos, como es el caso Noah Kagan, trabajador número #30 de Facebook, fue product manager de la compañía durante 8 meses y más tarde entró en Mint (empleado #4) como Director de Marketing. Fue el responsable de la estrategia de marketing de Mint desde su lanzamiento, y parece que no lo hizo mal del todo. (Ahora tiene 7 millones de usuarios)

Básicamente, algunos puntos resumidos:

  1. Obviamente el punto número uno ha de ser tener un buen producto, no por más estrategias vamos a captar usuarios
  2. Disponer de un documento donde poder ver las conversiones de los sitios que vas atacando. Un ejemplo puede ser este utilizado por el propio Kagan
  3. Llegar a acuerdos con otras empresas a las que podamos enviarles información sobre nuestra startup a sus usuarios.
  4. Buscar grupos en Meetup que cuenten con 200-1000 usuarios que encajen en nuestro target
  5. Conocer a los administradores de algunas páginas de Facebook que nos resulten de interés y poder llegar a algún acuerdo para comentar algo en sus páginas
  6. Guest Posting: Buscar sitios relacionados a los que podamos escribir algún post
  7. Mandar email a los usuarios que ya tienes para que te recomienden. Suena obvio, pero muy pocos lo hacen.
  8. Dejar comentarios en vídeos de Youtube relacionados con nuestro sector y con alto tráfico
  9. Mimar a tus primeros 1000 usuarios, conocerlos y tener contacto directo con ellos. Son más importantes que los siguientes 99000
  10. Captar a los seguidores en Twitter / Facebook de tu competencia
  11. Captar usuarios en los sitios con menos competencia para dirigirlos a tu sitio: Pinterest, Instagram, Snapchat

Esta y otras sugerencias más en Quora: What are key strategies to acquire first 100k users with zero marketing budget

Recuperando viejas costumbres

Después de 8 largos años con este blog, hay momentos en los que de cuando en cuando uno se toma un espacio de tiempo para dejar de escribir y poner el foco en otras cosas. Escribir, sacar tiempo para decir cosas que resulten interesantes y además tengan el contenido suficiente para superar los 140 caracteres, es trabajo. El trabajo es tiempo y hay veces que no hay tiempo suficiente para hacerlo, si no que se lo pregunten a los que llevan años haciéndolo Mariano, Antonio, Eduardo, Julio, Jose Luís, y un largo etcétera ..

Hace un par de años, desde que vendí Zumo de Blogs, y monté la nueva empresa con Juan Luis y Juan, han ido sucediendo cosas rápidamente: en poco más de un año trabajamos con Wikio, Hofmann, 9flatsPodio y otros que me dejaré. Todavía no habíamos tenido tiempo de asentar la nueva estrategia de la empresa cuando apareció la oportunidad de Plug and Play, así que montamos una nueva sociedad en España. Han sido 2 años intensos, donde realmente han pasado casi sin darme cuenta.

Al final, el día a día es como una marea que te va llevando sin saber muy bien como estás gestionando tu tiempo, y sin darte cuenta, los días van pasando. Hoy es el típico día que me he levantado y he pensado que tenía que hacer, la respuesta era nada, así que era el momento perfecto para retomar las viejas costumbres.

Mirando el blog, creo que he escrito unos 15 posts en los dos últimos años y como creo que mejorar lo hecho hasta ahora va a resultar fácil, me propongo escribir al menos un post semanal.

Intentaré escribir de startups y todo lo que gira entorno a ellas: marketing en internet, métricas, inversiones, emprendedores, modelos de negocio, … y otras tantas cosas, aunque supongo que de cuando en cuando no podré morderme la lengua y terminaré hablando de política, finanzas, deportes o cualquier otro tema que me resulte interesante.

Como disclaimer final, decir que las opiniones que soltaré por aquí son personales, y se podrán compartir o no, pero para eso estarán los comentarios

 

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